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Sobre la Oficina de Suplementos Dietéticos en los Institutos Nacionales de Salud

Introducción

flor del Echinacea botella de suplementos

La misión* de la Oficina de Suplementos Dietéticos (ODS) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), es la de fortalecer el conocimiento y la comprensión de los suplementos dietéticos mediante la evaluación de la información científica, la estimulación y el apoyo de las investigaciones, la difusión de los resultados de las investigaciones y la educación del público para fomentar una mejor calidad de vida y salud para la población en los Estados Unidos.

Los suplementos dietéticos son ampliamente utilizados en los Estados Unidos por aquellas personas que quieren mantener o mejorar su salud o reducir el riesgo de enfermarse. Los estadounidenses gastan más de $25 mil millones de dólares por año en más de 50,000 productos que contienen vitaminas, minerales, hierbas, productos botánicos y otros ingredientes como la glucosamina, aceites de pescado y probióticos.

La Ley de Salud y Educación sobre los Suplementos Dietéticos (DSHEA) de 1994* define a los suplementos dietéticos como productos destinados a complementar la alimentación. La DSHEA también estableció la ODS dentro de los NIH, una agencia del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS), misma que comenzó a operar en noviembre de 1995. Su director es Paul M. Coates, Ph.D.*

Los científicos están estudiando los suplementos dietéticos para determinar su valor en el mantenimiento de la buena salud. La ODS apoya esta investigación para evaluar los beneficios y riesgos de los suplementos dietéticos y comunica los resultados de esta investigación a los científicos, los profesionales de la salud y los consumidores.

Ejemplos de las actividades que realiza la ODS

Apoyo a la investigación*
La mayor parte del presupuesto de la ODS apoya las investigaciones sobre los suplementos dietéticos, en colaboración con muchos institutos y centros de los NIH. Desde su creación, la ODS ha otorgado más de $150 millones de dólares para cofinanciar más de 900 subvenciones a proyectos de investigación externos.* La ODS también ha financiado cientos de conferencias, talleres de trabajo, simposios y reuniones sobre los suplementos dietéticos* que ayudan a informar y dirigir los esfuerzos de investigación de la ODS y de los NIH.

Centros de investigación botánica*
Desde 1999, la ODS ha financiado centros multidisciplinarios para estudiar los efectos en la salud de los suplementos dietéticos botánicos (a base de plantas). Estos centros, ubicados en instituciones de investigación en todos los Estados Unidos, identifican y clasifican los ingredientes botánicos y evalúan sus actividades biológicas, incluyendo su biodisponibilidad (cómo el cuerpo los utiliza) y sus efectos en las células, en modelos animales y en las personas. Los centros proporcionarán un ambiente rico para la formación y el desarrollo de carreras profesionales, y producen resultados que ayudarán a establecer prioridades y diseñar ensayos clínicos sobre productos botánicos.

Métodos analíticos y materiales de referencia*
Se calcula que hay más de 50,000 productos de suplementos dietéticos disponibles en el mercado de los Estados Unidos, pero en muchos casos, no hay métodos analíticos fiables para determinar su composición. Esta iniciativa de la ODS mejora los esfuerzos de colaboración para desarrollar, validar y difundir los métodos analíticos y los materiales de referencia para los suplementos dietéticos usados comúnmente. El programa también proporciona herramientas y programas que pueden ser utilizados por las partes interesadas para evaluar el rendimiento del método.

Revisiones basadas en la ciencia*
La ODS patrocina las revisiones sistemáticas de la literatura científica sobre la eficacia y la seguridad de los suplementos dietéticos y la identificación de las necesidades de investigación. Los temas que se revisan han incluido la efedra, los ácidos grasos omega-3, la vitamina D, la soja, las bayas (frutas del bosque) y las vitaminas B y los suplementos multivitamínicos/minerales.

Capacitación y desarrollo profesional*
La ODS ofrece apoyo a los estudiantes postdoctorales y científicos en las universidades en los Estados Unidos, y en las agencias gubernamentales. El objetivo de este programa es ampliar el número de científicos bien calificados que investigan los suplementos dietéticos, con énfasis en la formación de investigadores jóvenes, las minorías y las mujeres. Desde el 2007, la ODS ha ofrecido cada año una semana de Práctica en Investigaciones sobre los Suplementos Dietéticosexternal link icon* para el profesorado académico y los estudiantes, la misma que enfatiza la importancia de las investigaciones científicas para evaluar la eficacia y seguridad de estos productos, así como la manera de llevar a cabo este tipo de investigación.

Estudios poblacionales
Los objetivos de este programa son: (1) evaluar el uso de suplementos dietéticos en las encuestas de salud representativas a nivel nacional (en particular la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición conocida como NHANES) y realizar investigaciones sobre el uso de suplementos y sus efectos en la salud; (2) prestar apoyo epidemiológico y experiencia estadística; y (3) desarrollar un programa de capacitación en investigación post-doctoral en epidemiología nutricional. El programa de Estudios de Población ha calculado la ingesta total de nutrientes tanto de la dieta como de los suplementos dietéticos en los diferentes grupos poblacionales, desarrollando métodos para caracterizar la deficiencia de vitamina B12 en las encuestas de salud y ha estudiado la correlación de los niveles de vitamina D con la muerte por cualquier causa.

Iniciativa de la Vitamina D*
La ODS lidera varios esfuerzos para avanzar en la comprensión científica sobre la importancia de la vitamina D para la salud, medir los niveles de vitamina D en los alimentos, y evaluar con precisión el estado de la vitamina D de la población de los Estados Unidos. La ODS financió el desarrollo de un procedimiento de medición de referencia y de materiales de referencia estándarexternal link icon* para medir con precisión este nutriente. Patrocinó las revisiones sistemáticas* de la literatura científica que se utiliza para actualizar la ingesta dietética recomendada de vitamina D y los niveles seguros de ingesta. La ODS también patrocina conferenciasexternal link icon* y talleres de trabajo* sobre la vitamina D y lidera un grupo de trabajo del gobierno federal sobre este nutriente para identificar y ayudar a satisfacer las necesidades investigativas. En colaboración con otras agencias del gobierno estadounidense, la ODS lidera el Programa de Normalización de la Vitamina D (VDSP), un esfuerzo internacional para estandarizar la medición de los niveles de vitamina D en la sangre de las poblaciones alrededor del mundo.

Base de datos de los ingredientes y las etiquetas en los suplementos dietéticos*

Junto con sus socios federales, la ODS apoya el análisis de los suplementos dietéticos para determinar la cantidad real de los nutrientes que contienen. La ODS también está empezando a poblar una base de datos con las etiquetas de todos los suplementos dietéticos que se venden en los Estados Unidos.

Comunicaciones
La ODS desarrolla y disemina información acerca de los últimos avances de la ciencia sobre los suplementos dietéticos*. Esta información se proporciona a través del sitio Web de la ODS, hojas informativas (en español) y (en inglés), una aplicación móvil gratuita llamada MyDS, boletines noticieros electrónicos*, exhibiciones*, y presentaciones del personal* en reuniones profesionales así como las dirigidas a los consumidores.

Recursos de información sobre los suplementos dietéticos
La ODS proporciona información científica precisa y actualizada* acerca de los suplementos dietéticos a los investigadores, profesionales de la salud y el público en general.

Hojas informativas sobre los suplementos dietéticos (en español) y (en inglés)
Estas descripciones de los ingredientes de los suplementos dietéticos (incluyendo vitaminas, minerales y productos botánicos) están escritos en inglés y español para diversos públicos, entre ellos, los investigadores, los profesionales de la salud y los consumidores.

Acceso por computadora a la base de datos de investigaciones sobre los suplementos dietéticos (CARDS)*
Esta base de datos proporciona información sobre los proyectos de investigación de los suplementos dietéticos que son financiados con fondos federales.

Base de datos de los ingredientes en los suplementos dietéticos (DSID)external link icon*
Esta base de datos contiene información sobre la cantidad de nutrientes en algunos suplementos dietéticos de acuerdo con los resultados de análisis químicos.

Boletines noticieros de la ODS*
La ODS proporciona información sobre sus actividades, además de noticias y recursos, a través de sus boletines noticieros electrónicos. Los consumidores y los investigadores pueden mantenerse actualizados al subscribirse al listserv de la ODS.*

*Los enlaces marcados con un asterisco (*) están disponibles en inglés solamente.