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Suplementos dietéticos para mejorar el ejercicio y el rendimiento físico

Hoja informativa para consumidores
Woman shopping for dietary supplements

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¿Qué son los suplementos dietéticos para mejorar el ejercicio y el rendimiento físico y para qué sirven?

Si hace ejercicio con regularidad, y especialmente si es atleta y compite en eventos deportivos, debe saber que una dieta bien balanceada y mucho líquido son importantes para maximizar su rendimiento físico. Sin embargo, usted podría estar pensando si los suplementos dietéticos le podrían ayudar a entrenar mejor, a mejorar su rendimiento o a obtener una ventaja competitiva.

Esta hoja informativa describe lo que se conoce acerca de la eficacia y la seguridad del consumo de muchos de los ingredientes que contienen los suplementos dietéticos que se promueven para mejorar el ejercicio y el rendimiento físico. A veces a estos productos se les conoce como “ayudas o suplementos ergogénicos”, pero en esta hoja informativa nos referiremos a estos simplemente como “suplementos para mejorar el rendimiento físico”. Los comerciantes de estos suplementos podrían afirmar que sus productos mejoran la fuerza o la resistencia, ayudan a alcanzar su meta de rendimiento más rápido, o aumentan su tolerancia para un entrenamiento más intenso. También podrían afirmar que sus suplementos podrían ayudarle a preparar su cuerpo para mejorar el ejercicio, reducir su riesgo de lesión durante el entrenamiento o ayudar con la recuperación después del ejercicio.

Los suplementos para mejorar el rendimiento físico no pueden sustituir una dieta saludable, pero algunos de ellos podrían tener algún valor, dependiendo del tipo y la intensidad de su actividad. Otros suplementos no parecen funcionar, y unos pocos podrían ser nocivos para la salud.

Si está pensando tomar un suplemento para mejorar su rendimiento físico, consulte con un profesional de la salud. Si tiene un entrenador con conocimiento de medicina deportiva, pregúntele acerca de los suplementos para mejorar el rendimiento físico. Es importante hablar con un experto si usted es un adolescente o tiene alguna afección médica. También es importante saber si los medicamentos que toma podrían interactuar con los suplementos para mejorar el rendimiento físico que usted está considerando.

Cuáles son los ingredientes en los suplementos para mejorar el ejercicio y el rendimiento físico?

Los suplementos para mejorar el rendimiento físico pueden tener muchos ingredientes, como vitaminas y minerales, proteínas, aminoácidos y hierbas, en diferentes cantidades y en muchas combinaciones. Estos productos se encuentran en el mercado de varias maneras, incluyendo cápsulas, comprimidos, líquidos y polvos.

Esta hoja informativa describe a continuación los ingredientes que se encuentran en los suplementos para mejorar el rendimiento físico en orden alfabético. Aprenderá sobre la eficacia y la seguridad del consumo de cada uno de los ingredientes y encontrará asesoramiento de expertos sobre su uso. Tenga en cuenta, sin embargo, que muchos de los suplementos para mejorar el rendimiento físico en el mercado contienen más de un ingrediente, y los ingredientes pueden actuar de diferente manera cuando se combinan. Debido a que no se han estudiado las combinaciones de la mayoría de los ingredientes, no sabemos que tan seguros y eficaces son a la hora de mejorar el rendimiento.

Tal vez se sorprenda al saber que, por lo general, los fabricantes de estos suplementos no hacen estudios en personas para saber si sus productos verdaderamente funcionan y son seguros. Cuando se realizan estudios (principalmente por investigadores en universidades) sobre los ingredientes y las combinaciones de los ingredientes en los suplementos para mejorar el rendimiento físico, generalmente se involucra a una cantidad pequeña de personas que están tomando los suplementos solo por unos días, semanas o meses. Muchas de estas investigaciones se llevan a cabo en hombres jóvenes sanos, pero no en mujeres, en adultos de mediana edad, adultos mayores, o adolescentes. Y a menudo, los estudios no han investigado el uso de los ingredientes o sus combinaciones en personas que realizan las mismas actividades físicas que usted. Por ejemplo, los resultados de un estudio con levantadores de pesas no aplican para usted si usted es un corredor de distancia.

Ingredientes en los suplementos para mejorar el ejercicio y el rendimiento físico

INGREDIENTE¿FUNCIONA?¿ES SEGURO?EN POCAS PALABRAS
Aminoácidos de cadena ramificada
Antioxidantes (vitamina C, vitamina E y coenzima Q10)
Arginina
Beta-alanina
Beta-hidroxi-beta-metilbutirato
Betaina
Bicarbonato de sodio
Cafeína
Cereza agria o amarga
Citrulina
Creatina
Deshidroepiandrosterona (DHEA)
Extracto de terciopelo de cuerno de venado
Ginseng
Glutamina
Hierro
Proteína
Quercetina
Remolacha o jugo de remolacha
Ribosa
Tribulus terrestris

 

¿Cómo regula el gobierno de los Estados Unidos los suplementos dietéticos para mejorar el ejercicio y el rendimiento físico?

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) regula los suplementos dietéticos para mejorar el ejercicio y el rendimiento físico de manera diferente a los medicamentos que requieren receta médica o para los de venta libre. Como es el caso con otros suplementos dietéticos, la FDA no prueba ni aprueba los suplementos para mejorar el rendimiento físico antes de que aparezcan en el mercado. Los fabricantes son responsables de cerciorarse de que sus suplementos sean seguros y que las afirmaciones en las etiquetas del producto sean honestas y no engañosas.

Cuando la FDA encuentra un suplemento dietético que no es seguro, puede sacarlo del mercado o pedirle al fabricante del suplemento que lo retire. La FDA y la Comisión Federal de Comercio pueden también tomar medidas contra las compañías que hacen falsas declaraciones en sus suplementos acerca de mejoras en el rendimiento físico; agreguen medicamentos farmacéuticos u otros adulterantes a sus suplementos o; aseguren que sus suplementos pueden diagnosticar, tratar, curar o prevenir una enfermedad.

Para información adicional sobre las regulaciones para los suplementos dietéticos, vea la publicación de la Oficina de Suplementos Dietéticos titulada: Suplementos dietéticos: Lo que debe saber.

¿Pueden los suplementos dietéticos para mejorar el ejercicio y el rendimiento físico ser dañinos?

Como es el caso con todos los suplementos dietéticos, los suplementos para mejorar el rendimiento físico pueden tener efectos secundarios y podrían interactuar con medicamentos recetados y de venta libre. Muchos de estos productos contienen varios ingredientes que no han sido debidamente estudiados cuando se usan en combinación.

- Interacciones con medicamentos
Algunos suplementos dietéticos para mejorar el ejercicio y el rendimiento físico pueden interactuar o interferir con otros medicamentos o suplementos. Por ejemplo, el ginseng puede reducir los efectos anticoagulantes de la warfarina (Coumadin). La cimetidina (Tagamet HB, usada para tratar las úlceras duodenales) puede retardar la eliminación de la cafeína del organismo y aumentar así el riesgo de efectos secundarios por el consumo de cafeína.

Si usted toma regularmente suplementos dietéticos y medicamentos, infórmeselo a su proveedor de atención médica.

- Productos fraudulentos y adulterados
La FDA advierte que algunos productos comercializados como suplementos dietéticos para mejorar el ejercicio y el rendimiento físico podrían contener estimulantes, esteroides, ingredientes hormonales sintéticos, sustancias controladas, medicamentos que requieren receta médica, o medicamentos que no han sido aprobados, que son inapropiados, no se encuentran listados en la etiqueta o son ilegales. El uso de estos productos adulterados puede causar problemas de salud y descalificar a los atletas de las competencias.

La FDA prohíbe ciertos ingredientes que contienen algunos suplementos dietéticos para mejorar el rendimiento físico. Estos ingredientes prohibidos incluyen la androstenediona, la dimetilamilamina y la efedra. Además de que estos ingredientes son inseguros, no hay evidencia científica que demuestren que pueden mejorar el rendimiento físico.

Los comerciantes de algunos suplementos para mejorar el rendimiento físico les piden a ciertas compañías que evalúen sus productos y certifiquen que están libres de muchos de los ingredientes y medicamentos prohibidos. Las compañías más importantes que prestan este servicio de certificación son NSF a través de su programa de Certificación para los deportes, Informed-Choice y Banned Substances Control Group. Los productos que pasan estas pruebas pueden llevar el logo oficial del certificador y aparecen en el sitio web del certificador.

Cómo elegir un enfoque sensato para mejorar el ejercicio y el rendimiento físico

Si usted es atleta entrenado o una persona que disfruta de las actividades físicas recreativas, su rendimiento será mejor y se recuperará más pronto si consume una dieta bien balanceada, toma suficiente líquido, tiene buen físico y entrena correctamente. Solamente unos pocos suplementos dietéticos tienen suficiente evidencia científica para demostrar que pueden mejorar ciertos tipos de ejercicio y el rendimiento físico. Si están interesados, los atletas podrían usar estos suplementos si tienen una buena alimentación, entrenan correctamente y obtienen asesoría de un profesional de la salud o de un experto en medicina deportiva.

En la mayoría de los casos, solamente los adultos deben utilizar suplementos para mejorar el rendimiento físico. La Academia Americana de Pediatría, por ejemplo, indica que los suplementos para mejorar el rendimiento físico no mejoran las capacidades de los atletas adolescentes más de lo que obtienen de una buena nutrición y entrenamiento adecuado.

¿Dónde puedo encontrar más información?

Visite la página de la Oficina de Suplementos Dietéticos de NIH para obtener información en español y en inglés.

Exención de responsabilidad

La información contenida en esta hoja informativa de la Oficina de Suplementos Dietéticos (ODS) de ninguna manera sustituye la asesoría médica. Le recomendamos que consulte a los profesionales de la salud que lo atienden (médico, dietista registrado, farmacéutico, etc.) si tiene interés o preguntas acerca del uso de los suplementos dietéticos, y que podría ser mejor para su salud en general. Cualquier mención en esta publicación de un producto o servicio específico, o recomendación de una organización o sociedad profesional, no representa el respaldo de ODS a ese producto, servicio, o asesoramiento de expertos.

Última revisión: October 12, 2017