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Suplementos dietéticos para adelgazar

Hoja informativa para consumidores

¿Qué son los suplementos dietéticos para adelgazar y para qué sirven?

Las formas comprobadas para perder peso son: comer alimentos saludables, reducir calorías y mantenerse activo físicamente. Pero no es fácil hacer estos cambios de estilo de vida, y tal vez se pregunte si tomar un suplemento dietético ayudaría a bajar de peso.

Esta hoja informativa describe lo que se conoce sobre la inocuidad y eficacia de muchos de los ingredientes comunes en los suplementos dietéticos para adelgazar. Quienes venden estos suplementos podrían afirmar que los productos ayudan a bajar de peso mediante la absorción de grasas o de carbohidratos, reducción del apetito o aceleración del metabolismo. Sin embargo, hay pocas pruebas científicas de que los suplementos para adelgazar funcionen. Muchos suplementos son caros, algunos podrían interactuar o interferir con los medicamentos, y otros podrían causar daño.

Si está pensando en tomar un suplemento dietético para adelgazar, consulte con un profesional de la salud. En especial, si tiene presión arterial alta, diabetes, enfermedad cardíaca u otros problemas médicos.

¿Cuáles son los ingredientes de los suplementos dietéticos para adelgazar?

Los suplementos dietéticos para adelgazar contienen muchos ingredientes como hierbas, fibras y minerales en distintas cantidades y combinaciones. Se venden en cápsulas, tabletas, polvos y líquidos y algunos cuentan con docenas de ingredientes.

A continuación se describen, en orden alfabético, los ingredientes más comunes de los suplementos dietéticos para adelgazar. Infórmese acerca del funcionamiento y la inocuidad de cada ingrediente. Sin embargo, descifrar si estos ingredientes realmente ayudan a bajar de peso sin peligro es complicado. La mayoría de los productos contienen más de un ingrediente, y los ingredientes surten distintos efectos al mezclarse.

Tal vez le sorprenda saber que los fabricantes de suplementos dietéticos para adelgazar rara vez llevan a cabo estudios con personas para determinar la eficacia y la inocuidad de sus productos. Cuando se realizan estudios, en general, sólo incluyen a pocas personas que toman el suplemento por unas pocas semanas o meses. Para realmente saber si un suplemento dietético ayuda a bajar de peso y a mantener el peso después de perderlo, se requieren estudios con más personas y durante un periodo de tiempo más prolongado.

Los ingredientes más comunes de los suplementos dietéticos para adelgazar

[BOTTOMLINE]
INGREDIENTE¿FUNCIONA?¿ES SEGURO?
Ácido linoleico conjugado (ALC)
Cafeína
Calcio
Cetona de frambuesa
Cola (o nuez de cola) nut (ver la sección sobre Cafeína)
Coleus forskohlii
Cromo
Efedra
Extracto de granos de café verde
Frijoles blancos/vaina de frijoles
Fucoxantina
Garcinia cambogia
Glucomanano
Goma guar
Guarana (ver la sección sobre Cafeína)
Hoodia
Mate (ver la sección sobre Cafeína)
Naranja amarga
Piruvato
Quitosano
Té verde y extracto de té verde
Yerba mate (ver la sección sobre Cafeína)
Yohimbina

¿Qué reglamentaciones rigen los suplementos dietéticos para adelgazar?

La Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) regula los suplementos para adelgazar de forma distinta a los medicamentos recetados o no recetados. Al igual que con otros suplementos dietéticos, la FDA no analiza ni aprueba los suplementos para adelgazar antes de que se pongan a la venta. Los fabricantes se responsabilizan por asegurarse de que los suplementos sean inocuos y de que las etiquetas incluyan información real que no sea engañosa.

Cuando la FDA encuentra un suplemento dietético que no es inocuo, lo puede quitar de circulación del mercado, o puede pedirle al fabricante que lo haga. La FDA y la Comisión Federal de Comercio (FTC) también pueden tomar medidas contra las compañías que realizan afirmaciones falsas sobre la pérdida de peso en los suplementos; que agregan fármacos a los suplementos; o que indican que los suplementos pueden diagnosticar, tratar, curar o prevenir una enfermedad.

Para consultar más información acerca de las reglamentaciones sobre suplementos dietéticos, vea la publicación de la Oficina de Suplementos Dietéticos, Suplementos dietéticos: lo que usted necesita saber.

¿Pueden ser dañinos los suplementos dietéticos para adelgazar?

Los suplementos para adelgazar, al igual que cualquier otro suplemento dietético, pueden tener efectos secundarios dañinos y podrían interactuar con los medicamentos recetados o no recetados. Casi todos los suplementos para adelgazar tienen varios ingredientes que no han sido probados en combinación con otros, y se desconocen los efectos combinados.

Informe a los profesionales de la salud sobre cualquier tipo de suplemento para adelgazar u otros suplementos que usted utiliza. Esta información les ayudará a asistirlo para prevenir interacciones de los suplementos y los medicamentos, efectos secundarios dañinos, y otros riesgos.

Interacciones con medicamentos

Al igual que la mayoría de los suplementos dietéticos, es posible que algunos suplementos para adelgazar interfieran con otros medicamentos o suplementos que toma. Por ejemplo, el efecto de la cafeína podría ser más potente si se consume junto con otros estimulantes (como la naranja amarga), y el quitosano podría aumentar los efectos anticoagulantes de la warfarina (Coumadin®) a niveles peligrosos.

Si usa suplementos dietéticos y medicamentos con regularidad, asegúrese de hablar con su médico sobre esto.

Productos fraudulentos y adulterados

Desconfíe de suplementos para adelgazar que tientan con "píldora mágica para adelgazar", "derrita la grasa" o "pierda peso sin hacer dieta ni ejercicio". Si suena demasiado bueno para ser verdad, es probable que no lo sea. Estos productos podrían no servir para perder peso y, además, podrían ser peligrosos.

Los productos para adelgazar, que se comercializan como suplementos dietéticos, a veces son adulterados con ingredientes de medicamentos recetados o sustancias controladas. Debido a que las leyes de los Estados Unidos prohíben el uso de estos ingredientes en los suplementos dietéticos, no aparecerán en la etiqueta y podrían ser dañinos.

No se requiere el análisis ni la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE.UU. (FDA) para vender suplementos adelgazantes. Una vez en venta, la FDA puede solicitar que se retire un producto del mercado si sospecha que causa graves problemas de salud. Infórmese más acerca de productos para adelgazar contaminados en http://www.fda.gov/forconsumers/consumerupdates/consumerupdatesenespanol/ucm247135.htmexternal link disclaimer.

Un enfoque sensato para bajar de peso

Los suplementos para adelgazar pueden ser caros, y tal vez no sirvan. La mejor forma de perder peso y no volver a aumentar es seguir un plan de comidas saludables, reducir calorías, y hacer ejercicio con regularidad bajo la orientación de los profesionales de la salud que lo atienden.

Además, los cambios de estilo de vida que ayudan a bajar de peso también aportan otros beneficios, como un mejor estado de ánimo y nivel de energía, y la disminución del riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes, y algunos tipos de cáncer.

¿Dónde puedo consultar más información sobre nutrición y suplementos dietéticos?

Visite la página de la Oficina de Suplementos Dietéticos de NIH para obtener información en español y en inglés.

Advertencia

La información contenida en esta hoja informativa de la Oficina de Suplementos Dietéticos (ODS) de ninguna manera sustituye la asesoría médica. Le recomendamos que consulte a los profesionales de la salud que lo atienden (médico, dietista registrado, farmacéutico, etc.) si tiene interés o preguntas acerca del uso de los suplementos dietéticos, y que podría ser mejor para su salud en general. Cualquier mención en esta publicación de un producto o servicio específico, o recomendación de una organización o sociedad profesional, no representa el respaldo de ODS a ese producto, servicio, o asesoramiento de expertos.

Última revisión: June 19, 2015