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Suplementos dietéticos para adelgazar

Hoja informativa para consumidores
Woman shopping for dietary supplements

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Ask ODS: ods.od.nih.gov/contact

¿Qué son los suplementos dietéticos para adelgazar y para qué sirven?

Las formas comprobadas para perder peso son: comer alimentos saludables, reducir las calorías y mantenerse físicamente activo. Sin embargo, no es fácil hacer estos cambios de estilo de vida, y tal vez se pregunte si tomar un suplemento dietético le ayudaría a bajar de peso.

Esta hoja informativa describe lo que se conoce sobre la eficacia y la seguridad del consumo de muchos de los ingredientes comunes en los suplementos dietéticos para adelgazar. Quienes venden estos suplementos podrían afirmar que los productos ayudan a bajar de peso porque bloquean la absorción de grasas o de carbohidratos, reducen el apetito o aceleran el metabolismo. Sin embargo, hay poca evidencia científica de que los suplementos para adelgazar funcionan. Muchos suplementos son costosos, algunos podrían interferir con los medicamentos y otros podrían causar daño.

Si está pensando tomar un suplemento dietético para adelgazar, consulte con un profesional de la salud. En especial, si tiene presión arterial alta, diabetes, enfermedad cardíaca u otros problemas médicos.

¿Cuáles son los ingredientes de los suplementos dietéticos para adelgazar?

Los suplementos dietéticos para adelgazar contienen muchos ingredientes como hierbas, fibras y minerales en distintas cantidades y combinaciones. Se venden en cápsulas, tabletas, líquidos y polvos, y algunos cuentan con docenas de ingredientes.

A continuación se describen, en orden alfabético, los ingredientes más comunes de los suplementos dietéticos para adelgazar. Usted aprenderá lo que se conoce de cada ingrediente en cuanto a su eficacia y seguridad de consumo. Sin embargo, es complicado saber si estos ingredientes realmente ayudan a bajar de peso de manera segura. La mayoría de los productos contienen más de un ingrediente, y los ingredientes pueden funcionar de manera diferente cuando se mezclan.

Tal vez le sorprenda saber que los fabricantes de suplementos dietéticos para adelgazar rara vez llevan a cabo estudios con personas para determinar la eficacia y la seguridad del consumo de sus productos. Cuando se realizan estudios, en general, sólo incluyen a pocas personas que toman el suplemento por unas pocas semanas o meses. Para realmente saber si un suplemento dietético ayuda a bajar de peso y a mantener el peso después de perderlo, se requieren estudios con más personas y durante un periodo de tiempo más prolongado.

Ingredientes más comunes de los suplementos dietéticos para adelgazar

INGREDIENTE¿FUNCIONA?¿ES SEGURO?
Ácido linoleico conjugado (ALC)
Betaglucanos
Cafeína
Calcio
Capsaicina
Carnitina
Cetona de frambuesa
Chitosán
Cola (o nuez de cola) (ver la sección sobre Cafeína)
Coleus forskohlii
Cromo
Extracto de granos de café verde
Frijoles blancos/vaina de frijoles
Fucoxantina
Garcinia cambogia
Glucomanano
Goma guar
Guaraná (ver la sección sobre Cafeína)
Hoodia
Mango africano
Mate (ver la sección sobre Cafeína)
Naranja amarga
Piruvato
Probióticos
Té verde y extracto de té verde
Vitamina D
Yerba Mate (ver la sección sobre Cafeína)
Yohimbina

Efedra, un ingrediente prohibido para los suplementos dietéticos

La efedra (conocida también como "má huáng") es una planta que contiene sustancias que pueden estimular el sistema nervioso, aumentar la cantidad de energía que quema el organismo, incrementar la pérdida de peso y disminuir el apetito. En la década de los 90, la efedra era un ingrediente popular en los suplementos dietéticos que se vendían para adelgazar y para intensificar el desempeño atlético. En 2004, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) prohibió la efedra en los suplementos dietéticos cuando se concluyó que no era segura. La efedra puede causar náuseas, vómito, ansiedad, alteraciones en el estado de ánimo, presión arterial alta, ritmo cardiaco anormal, apoplejía, convulsiones, ataque cardiaco, e incluso la muerte.

¿Cómo están regulados los suplementos dietéticos para adelgazar?

La FDA es la agencia federal que supervisa los suplementos dietéticos en los Estados Unidos. A diferencia de los medicamentos recetados y los que no necesitan receta médica, que deben ser aprobados por la FDA antes de que puedan salir al mercado, los suplementos dietéticos no requieren revisión u autorización por parte de la FDA antes de salir al mercado. Además, los fabricantes no tienen que proporcionar pruebas a la FDA de que sus productos son seguros o eficaces antes de venderlos.

Cuando la FDA encuentra un suplemento dietético que no es seguro, puede sacarlo del mercado o pedirle al fabricante del suplemento que lo retire. La FDA y la Comisión Federal de Comercio también pueden tomar medidas contra las compañías que realizan afirmaciones falsas en los suplementos sobre la pérdida de peso; que agregan fármacos a los suplementos; o que indican que los suplementos pueden diagnosticar, tratar, curar o prevenir una enfermedad.

Para información adicional sobre las regulaciones de los suplementos dietéticos, vea la publicación de la Oficina de Suplementos Dietéticos, Suplementos dietéticos: lo que usted necesita saber (disponible solamente en inglés).

¿Pueden los suplementos dietéticos para adelgazar ser nocivos?

Los suplementos para adelgazar, al igual que cualquier otro suplemento dietético, pueden tener efectos secundarios nocivos y podrían interactuar con los medicamentos recetados o con los que no necesitan receta médica. Muchos suplementos para adelgazar tienen ingredientes que no han sido probados en combinación con otros, y se desconocen los efectos que pueden tener esas combinaciones.

Informe a los profesionales de la salud sobre cualquier tipo de suplemento para adelgazar u otros suplementos que usted toma. Esta información les ayudará a asistirlo para prevenir interacciones de los suplementos y los medicamentos, efectos secundarios nocivos y otros riesgos.

Productos fraudulentos y adulterados
Desconfíe cuando vea suplementos para adelgazar con mensajes tentadores como "píldora mágica para adelgazar", "derrita la grasa" o "pierda peso sin hacer dieta ni ejercicio". Si suena demasiado bueno para ser verdad, es probable que no lo sea. Estos productos tal vez no ayuden a perder peso y podrían ser peligrosos.

Los productos para adelgazar, que se comercializan como suplementos dietéticos están a veces adulterados con ingredientes de medicamentos recetados o sustancias controladas. Estos ingredientes no aparecen en la etiqueta del producto y podrían hacerle daño. La FDA hace notificaciones públicas sobre los productos para adelgazar manipulados.external link disclaimer

Interacciones con los medicamentos
Al igual que la mayoría de los suplementos dietéticos, algunos suplementos para adelgazar pueden interactuar o interferir con otros medicamentos o suplementos que toma. Si usted toma regularmente suplementos dietéticos y medicamentos, asegúrese de decírselo a su proveedor de atención médica.

Un enfoque sensato para adelgazar

Los suplementos para adelgazar pueden ser caros y tal vez no sirvan. La mejor forma de perder peso y no volver a aumentar es seguir un plan saludable de comida, reducir calorías y hacer ejercicio con regularidad bajo la orientación de los profesionales de la salud que lo atienden.

Además, los cambios de estilo de vida que ayudan a bajar de peso también mejoran su estado de ánimo y nivel de energía, y disminuyen su riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes y algunos tipos de cáncer.

¿Dónde puedo consultar más información sobre nutrición y suplementos dietéticos?

Visite la página de la Oficina de Suplementos Dietéticos de NIH para obtener información en español y en inglés.

Advertencia

La información contenida en esta hoja informativa de la Oficina de Suplementos Dietéticos (ODS) de ninguna manera sustituye la asesoría médica. Le recomendamos que consulte a los profesionales de la salud que lo atienden (médico, dietista registrado, farmacéutico, etc.) si tiene interés o preguntas acerca del uso de los suplementos dietéticos, y que podría ser mejor para su salud en general. Cualquier mención en esta publicación de un producto o servicio específico, o recomendación de una organización o sociedad profesional, no representa el respaldo de ODS a ese producto, servicio, o asesoramiento de expertos.

Última revisión: November 1, 2017